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他们这些创业者为什么要自杀

发布时间:2020-03-12 12:28:53 阅读: 来源:吊梁厂家

导语:新加坡比特币交易平台First Meta的28岁美女CEO Autumn Radtke 日前自杀身亡,自杀原因未知。

本文源于经济学家 Economist

创业不可承受之重。我们需要做的是:理智看待创业的灰暗面。

2014年2月,据媒体报道,新加坡比特币交易平台First Meta的28岁美女CEO Autumn Radtke 日前自杀身亡,自杀原因未知。

2013年1月,一家专门销售幼儿环保健康产品的线上公司Ecomom宣告破产,创业公司的老板Jody Sherman自杀,几周后网店关门大吉。6月份新老板接手了生意重新开张。

和Sherman自杀事件几乎同时发生的,还有互联网新秀、网络活跃政治家Aaron Swartz自杀身亡的消息。

虽然仅凭这些并不足以说明与从事其他高压行业的人群相比,创业者的自杀比例更高,但一系列事件也在创业界激起了少见的反思。一位资深创业者Jason Calacanis在一篇博客中提出疑问,是否作为创业者的压力,与带领团队不断追求进步的压力,在某种程度上促成了他们的死亡。

与创业光鲜亮丽的一面相比,这些内容无疑构成了创业灰暗的一面,同时也让人联想到,虽然创业在概念上非常国际化,但实际上组成成员绝大多数都是年轻的白人男性。更有人担心软件创业公司的爆发式出现会引起新一轮的事业浪潮。

当这些创业者们被问及,为什么要承受这样艰难的创业过程,不出意外会得到他们充满热情的回答,比如荷兰初创公司Peerby的CEO Daan Weddepohl说,因为想改变世界。这样说其实并不是空谈,如果Peerby运作顺利,Weddepohl真的能创造邻居闲置消费品租借的新市场。

但这样的热情却必须面对各种不确定因素。对创业者来说,他们的工作就是无中生有,让人们相信他们能从0开始,从他们的想法开始创造出成果。Weddepohl解释说,创业公司构建的过程就是构建信任的过程与投资人、合作方、顾客、媒体等建立信任。

伦敦一家线上定制服装企业的联合创始人Andreas Klinger则解释说,组成创业公司很大一部分是夸大宣传:每件事情都听起来很美好,但在初创公司所说的成功,可能背后隐藏着各种各样的问题Klinger的服装公司现在已经不复存在。

每天的情绪波动是创业者的压力来源之一。伦敦一家初创公司Tab的合伙创始人Shawn Zvinis解释说,好像早晨感觉每件事情都在正规,晚上却觉得一团糟。每每会遇到沮丧的早晨都爬不起床的情形试问自己:做着改变世界的工作真的会感觉如此之糟么?另外一个不幸的事实,Tab在去年12月也宣告破产。

对创业者来说,时时刻刻都要担心钱的问题。投资人每次给出的金额可能只是杯水车薪,创业者们只能通过削减开支、压低自己的生活成本,来确保支付自己员工的薪水。再引用一句创业者的话:如果你没遇上过入不敷出的时候,那你真不好意思说自己是在创业。

很多创业者放弃了公司以外的生活,公司就是他们的家庭。这样的角色占有让长期雇员、更有甚者是共同创始人的离开成为创业者不能承受之重。Weddepohl本人就曾有两次和联合创始人结束合作的经历:好像离婚一样艰难。

对于创业失败,来自不同文化的人的解读也不径相同,虽然对大多数都是个人事业的灾难毕竟这是付出了多年的努力,创业者们意识到自己的创业梦已经结束的时刻。但很多人仍然愿意再试一次。约旦创业人Gaith Kawar表示,失败就是创业游戏的一部分。而失败者需要做的,是进行反省,发现学到的东西,然后继续前进。而他本人也是这一认识的坚定实践者,正在为自己的第七次创业努力。

新的尝试不仅包括提供新服务,还体现在尝试新的工作模式。汉堡一家公司Jimdo提供简化搭建网站的服务,员工建立了一套内部规定,记录要做的事情计划表,并保证每个人的充分休息。这样做似乎在公司取得了不错的收效,Jimdo在旧金山、东京、上海等地的公司已经帮助用户做了上千万网站,员工人数也达到170人。

创业之于多样化

创业者留给私人生活的时间可能是各个行业中最少的这可能解释了创业的人员组成特点:据Compass的调查显示,女性创业者仅占到创业综述的10%,并且很少有女性创业成功者的模范形象,很多机构也不支持女性从事计算机行业,后两者更弱化了女性进行创业的比例。

金融行业,和创业界类似,男性占据绝对多数。PitchBook研究公司的统计显示,2013年进行的IT投资中,进入女性创立公司的投资甚至不到5%。而究其原因,由女性创立的公司本来就占少数只是其中一个方面,而另一方面从投资者来说,全球的投资者大部分都是白人男性。

这种组成的单一性也在创业公司孵化项目中十分明显,Y Combinator的创始人Graham就曾把孵化项目形容成由一群白人和亚洲人参加的项目。这种缺乏多样性的组成似乎对创新也是一种限制,但从现在看,至少越来越多的投资者开始承认这确实是个问题。一家针对个人创业者的孵化公司、伦敦的Entrepreneur First着眼目前申请者中女性匮乏的现象,推出了一个名叫CodeFirst:Girls的活动,为女性提供一系列如何写代码的课程。最近一批参加孵化的31家初创公司中,4家创始人为女性,比例还是明显少于男性。

多元化的创业者团队给人更加成熟的形象。很多创始人抱着成为下一个乔布斯或扎克的梦,但Ribbonfarm咨询公司的Venkatesh Rao给出了另一种见解:创业公司将形成新的劳工团体(Entrepreneurs are the new labour),他还发布了一系列同名博客文章。确实租金和泡面可以刻画创业者艰苦的生活,但Rao进行了更深入的分析,指出今天的创业局面类似于19世纪后半叶英国工业的发展状况,维多利亚时期的铁匠进入商品化阶段,成为新的工人阶级的核心,而目前创业者们组成的团体,也将成为新的生产业的中坚力量。

精简的创业理论、创业公司孵化器和标准化的投资条例,都显示创业正变得越来越模式化和商品化。随之出现了投资者和企业家之间的力量失衡,Rao认为,投资者已经占据了上风,投资者和企业家之间的关系,正变得越来越像管理层和员工间的关系。

Rao还提出了目前普遍的人才收购(acqui-hired)的行为:大公司收购小型创业公司,目的不在于收购技术,而是在于收购后者的创业团队。虽然对于工程师来说不是坏事:通过人才收购的晋升速度可能是传统流程的两倍,并且花费的成本也远低于后者。但对于初创公司或加速器来说就有些变味:似乎他们并不在意去挖掘真正的创业者,培养下一个扎克或乔布斯那样的杰出人才,而是在走培养适合知识经济的工作者的捷径。

创业之于工作机会

再来看看工作岗位方面,创业公司至少在提供工作机会方面出了一份力吧?据Ewing Marion Kauffman基金对1990到2011年美国成立1到5年的信息通讯科技类(ICT)初创公司的调查显示,其雇佣的员工数以每年10%的速度增长。但考虑到公司规模多数很小,因此绝对数量的增长仍十分有限。虽然初创公司扩展规模很快,但真正做大的公司却少之又少。

一本名叫《第二次机器时代》(The Second Machine Age)中,作者Andrew McAfee和Mr Brynjolfsson把1880年建立的柯达公司和Instagram做对比,后者是一个照片分享应用,在推出18个月后被Facebook以10亿美元收购。柯达在鼎盛时期的员工人数超过145000人,另外间接提供了数千个工作岗位。在柯达申请破产几个月后Instagram被收购,当时该应用有1.3亿用户,员工却仅有区区16人。而即使是Facebook这样的顶级社交网络公司,拥有用户超过12亿人,也仅有5800左右的员工。

但Mr Brynjolfsson提出,仅凭借这些例证,还不足以认为创业公司的爆发将导致更多人失业。创业公司确实会对现有企业造成冲击,但却同时在创业公司之外创造了更多的工作。比如线上手工制品销售Etsy为超过100万卖家提供了网店机会。eLance和oDesk两家自由职业网站,提供服务的受众分别达到230万和450万人。

除了工作机会,更重要的是数字科技为产品创造了无限可能。Brynjolfsson表示,减少创业公司并不能解决问题,相反,应当迎接更多的创业公司出现。不但不用担心创业团体尝试的积极性,而且从软件发展到硬件行业,创业面反而更拓宽了。

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